Dear CISO, please talk about business with your board, not technicality.

Dear CISO and Board

I think we should always consider our job as a part of the business. We finally started to consider cyber security and data protection as a serious issue but now the question is how we evaluate a risk in our analysis and business plans…

Current documentations and reports, for risk analysis, presented to most of the boards use just a flag (High, medium, low risk) but does not seems to specify any metric. Without metric it is hard to make sound evaluation and comparison so to the question raised by any member of the board : “does a high risk in XYZ be dangerous as a high risk in ABC” can’t have a credible answer if not on “perception” which is subjective if not backed up by facts..

Security metrics are, as of now, subject of interpretation and discussion but we can simplify the approach to make security analysis somehow credible and understandable.

First of all, to answer to board question what is needed is a common framework of evaluation, that include easy to read metrics, that make comparison understandable even to not cyber security experts, as most of the board member that have to take decision based upon those inputs are.

This is something that goes beyond the Cyber and Information Security Officer tasks, this requires the whole company to start thinking about its cyber security and digital assets, but unless the approach is to take a reactive way of do thing, inputs coming from you should be provided to start outlining this framework and metrics.

Alas cyber security risk analysis is all but simple, mostly if related to business impact, since it requires understanding of cyber security issue and, as well, the business in which the risk is analyzed.

There are two main aspects that need sound and readable metrics:

  1. Risk evaluation
  2. Risk consequences

The first item is used to define how “risky” is something. Measure a risk requires, to simplify a complex matter, to be able to evaluate the probability that something happens, the magnitude of the damage, and the cost for fixing things. Magnitude of the damage and cost to fix things are bound to Risk consequences, that are, basically, the metric that can be used in a board meeting to describe the risk in terms understandable to a non-cyber security aware audience.

I will not enter in the realm of risk evaluation deeply here, you have a deep knowledge and understanding of the issue and I do not want to bore you with my considerations, but let me notice how there is not, apparently, yet a common framework of evaluation spread through your company’s groups and BU on the matter.

If risk evaluation is one key, but mostly technical, aspect, let me point out something on the risk consequences aspect that can be of some use in the future business plans to make them useful from a business perspective and not just a sterile exercise.

Risk consequences can be presented, basically, in some dimensions that are somehow related, the aim here is to understand if a cyber security incident occurs what can be the measures that allow your company to describe it and, therefore, compare with another event.

Would make sense, in my point of view, to present any risk analysis to the board and other managers in those terms:

1)     Monetary cost in terms of loss revenues

2)     Monetary cost in terms of live costs

3)     Impact on market penetration

4)     Impact on brand perception

This would allow to compare an XYZ incident to a ABC incident and answer somehow to Board question, and, moreover, to give a metric to understand where and why to invest in an area instead of another one.

Let me quickly describe the 4 points.

1)     Monetary cost in terms of loss revenues

This is a dimension that can be easily perceived by sales and financial managers. This basically means to be able to estimate how many direct selling activities will be impacted by the incident. The timeframe taken into account is key, of course, since events can have different effect in terms of immediate, medium and long term timeframe.

The evaluation can be presented both in terms of net amount of money or % compared to budget. Both make sense to understand the impact.

2)     Monetary costs in terms of live costs

This basically means to put into account all the live costs related to the incident as fines, legal issues, HWSW replacements, people working on the issue and so on. It is important to separate costs related to the incident to the loss revenue related to the incident.

3)     Impact on market penetration

This is a metric that make sense for a vendor who is trying to expand its footprint in the market as your company is trying to do. It is strictly connected to the direct revenues but also to the growth expectations. This can be represented as a % of the market share.

4)     Impact on brand perception

This last item is the hardest to measure, since it depends on the metric used to value Brand inside your company, since I have been never told what metrics are used I can here just suggest to present the %variation related to the value before the incident.

For what I know this has not been done before on Cyber and Information Security Business Plans. It could be either something sound to present in your future BP or a task for the Cyber and Information Security Office to be implemented for this year if the structure is not able to do this kind of analysis and presentation.

With those 4 points would be possible to both:

make comparison between risks


provide to the board an output that can be objectively used to take decision.

Let take, as an example, privacy risk related to GDPR not compliancy.

This approach would allow you to present in the BP set of data to justify expenses and investments every time a risk is presented; something like:

Let me explain the the table to you, of course values are fictitious and timeframe can be adjusted to your reality but i think this can give you almost a basic understanding of what i suggest.

GDPR not compliancy:

1)     customer personal data breach: Columns headers

Short term impact (1-3 months)

It is what happen immediately after the problem, where you have to set up the required operations to make things running again somehow. If you have a Emergency Response Team (You should) this is where you put the costs…

Midterm impact (3 months – one year)

Let be honest, if it is a minor outbreak may be things will be solved quickly, but if the problem is bigger, as your marketing database exposed, you will start considering also legal costs, fines and the impact on your market…

Long Term Impact (1-3 years)

Things have an impact also after your BP, life is nt restricted to your daterange, business is not restricted to daterange, you you should be able to make prediction and analysis way longer than the simple one year timeframe. It is common in any business, so here too.

2)     customer personal data breach: rows headers

Revenue losses

This is the revenue losses that you will have to face upon your budget expectations.

Live costs

This contains what you have to pay, your direct costs that cove, as an example:

  • HWSW replacement
  • Fines
  • Estimated “damaged user” legal issues if someone sue you
  • ransom paid
  • eventual cyber security insurance policy fee rise
  • stop production costs
  • people working on the issue to solve the problem (eventual forensic analysts, cyber experts, lawyers …)

Impact on Market Penetration

This is where you put how the incident will damage your business in terms of your presence and future outlook.

Impact on Brand Perception

this is how your credibility will be affected

With this kind of matrix would be easy to make correct evaluations and comparison. I am not sure this is at the moment something that can be done with the current analysis tools but eventually would be a sound element to put in a BP for a future sound approach to cyber security risk evaluation.



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Dear CISO, please talk about business with your board, not technicality. was originally published on The Puchi Herald Magazine

Caro CISO, ti suggerisco di parlare d’affari con il tuo CdA, evita tecnicismi.

Caro consiglio di amministrazione e caro CISO

Penso che dovremmo sempre considerare il nostro lavoro come una parte del business. Abbiamo finalmente iniziato a prendere in considerazione la sicurezza informatica e la protezione dei dati come un problema serio, ma ora la domanda è come valutare un rischio nei nostri piani di analisi e di business…

Usualmente la documentazione e le relazioni per l’analisi di rischio, presentati nelle aziende (se e quando vengono presentati ovvio) si limitano, per la maggior parte, all’uso di valori generici (rischio alto, medio, basso), ma non sembra che si usi specificare qualsiasi metrica. Senza metrica è difficile fare una valutazione che abbia senso e parimenti impossible fare confronti;

così alla eventuale questione sollevata da un qualsiasi membro del Consiglio:

“il rischio XYZ è grave come il rischio ABC?”

non si può avere una risposta credibile se non sulla “percezione”, che è soggettiva, se non supportata da fatti…

Costruire metriche di sicurezza è un lavoro complesso e sono oggetto di studio, interpretazione e discussione anche in sede universitaria tutt’oggi, ma nonostante questa complessità possiamo semplificare l’approccio per fare analisi di sicurezza in qualche modo comprensibili e credibili.

Prima di tutto, per rispondere alla domanda presentata dal membro del CdA è necessario avere un quadro comune e condiviso di valutazione, che includa metriche di facile lettura per permettere di fare confronti comprensibili anche ai non esperti di cyber sicurezza, caratteristica comune alla maggior parte dei membri del Consiglio di Amministrazione che, però, devono prendere decisioni basate su tali dati.

Lo so, questo è qualcosa che va oltre le attività di un Cyber e Information Security Officer, questo richiede che l’intera azienda a iniziare a pensare alla cyber sicurezza e alle risorse digitali in campo ma, a meno che l’approccio sia quello di procedere in modo reattivo in caso di problemi (tipo: “mi sono beccato il ransomware…e adesso? che faccio? quanto mi costa? …”), indicazioni da parte del CISO sono indispensabili per delineare il quadro e aiutare nella definizione delle metriche.

Haimè l’analisi del rischio per la sicurezza informatica è tutto tranne che semplice, soprattutto se le analisi sono relative all’impatto aziendale di un incidente, poiché è richiesta tanto la comprensione del problema di sicurezza dal punto di vista cyber così come la comprensione delle ricadute sul business in cui il rischio è analizzato.

Ci sono due aspetti principali che hanno bisogno di metriche leggibili:

  1. Valutazione del rischio
  2. Conseguenze di rischio

Il primo elemento viene utilizzato per definire quanto “rischioso” è qualcosa.

La misura del rischio richiede, per semplificare una questione complessa, di essere in grado di valutare la probabilità che qualcosa accada, l’entità del danno e il costo per aggiustare le cose.

La dimensione economica dei danni e dei costi occorrenti per sistemare le cose sono legati alle conseguenze identificate per uno specifico rischio. Queste sono, fondamentalmente, le metriche che possono essere utilizzate in una riunione col consiglio di amministrazione per descrivere il rischio in termini comprensibili ad un pubblico non-consapevole in termini di cyber sicurezza.

Non voglio qui entrare nel dettaglio della valutazione del rischio, sono sicuro che come CISO avrai una profonda conoscenza e comprensione del problema e non voglio annoiarti con le mie riflessioni al riguardo, ma permettimi di osservare come non ci sia, apparentemente, ancora un quadro comune di valutazione diffuso tra gruppi e Business Unit della tua azienda. Trovo difficile credere che la percezione del rischio del dipartimento HR sia analogo a quello del dipartimento IT o del Marketing, o della produzione o vendita,  se cosi fosse probabilmente non staresti leggendo questo articolo mentre io starei quasi sicuramente leggendo il tuo.

La valutazione del rischio è una attività prevalentemente tecnica: la comprensione delle tecniche di attacco e difesa, le risorse necessarie sono ambiti dove CISO e management IT dovrebbero essere in grado di dare risposte sensate e credibili. Discorso diverso invece è l’analisi dell’impatto dell’incidente sul business. Questo impatto richiede sia la comprensione di cosa avvenga tecnicamente, almeno a grandi linee, ma anche la comprensione di quali siano i meccanismi legati al business che sono danneggiati dall’incidente. Va da se che le metriche da usarsi devono essere comprensibili al business, altrimenti sono inutili.

Le conseguenze di un incidente ed il suo livello di rischio sono ovviamente correlate cosi come sono correlate le dimensioni che definiscono il problema, l’obiettivo è capire, nella ipotesi che si verifichi un incidente di sicurezza, quali possano essere le misure che consentono alla vostra azienda di descriverlo e effettuare un confronto con un altro evento per determinare, ad esempio, priorità di intervento e di budget.

Avrebbe senso, dal mio punto di vista, presentare qualsiasi analisi di rischio al consiglio di amministrazione e altri manager e dirigenti in questi termini:

1) costo monetario in termini di perdita di ricavi

2) costo monetario in termini di costi effettivi sostenuti o da sostenere

3) impatto sulla penetrazione del mercato

4) impatto sulla percezione del marchio

Utilizzare queste 4 dimensioni permette di confrontare un incidente “ABC” ad un avvenimento “XYZ” e rispondere in qualche modo alla domanda del membro del consiglio fatta prima e, inoltre, a dare una metrica per capire dove e perché investire in un’area invece in un’altra.

Permettimi di descrivere rapidamente i 4 punti.

1) costo monetario in termini di perdita di ricavi

Si tratta di una dimensione che può essere facilmente percepita dai responsabili commerciali e finanziari. Comporta l’essere in grado di stimare quanta attività di vendita sarà influenzata dall’incidente. Il lasso di tempo preso in considerazione è, ovviamente, una delle criticità chiave, dal momento che gli eventi possono avere un effetto diverso in termini di intervallo di tempo breve, medio e lungo termine.

La valutazione può essere presentata sia in termini di importo netto di denaro o % rispetto al bilancio. Entrambi sono utili per capire l’impatto dell’evento.

2) costo monetario in termini di costi effettivi sostenuti o da sostenere

Questo significa mettere in considerazione tutti i costi vivi relazionati all’incidente come multe, questioni legali, interventi di sostituzione o aggiornamento del parco HWSW , persone che lavorano sull’incidente e così via. È importante separare i costi collegati all’incidente, dalle perdite economiche collegate all’incidente stesso, perché la natura degli interventi correttivi è estremamente diversa nei diversi casi.

3) impatto sulla penetrazione del mercato

Si tratta di una metrica che ha senso per un fornitore che sta cercando di espandere la sua presenza nel mercato come la tua azienda sta probabilmente cercando di fare. È strettamente connesso ai ricavi diretti, ma anche con le aspettative di crescita. Ciò può essere rappresentato come una % della quota di mercato.

4) impatto sulla percezione del marchio

Questo ultimo elemento è il più difficile da misurare, ma dato che dipende dalla metrica utilizzata per valutare il valore del Brand all’interno dell’azienda, dal momento che non mi è stato detto quali parametri vengono utilizzati qui posso solo suggerirti di presentare la variazione % correlata al valore stimato prima dell’incidente.

Per quello che so se questo non è stato fatto prima potrebbe essere qualcosa di intelligente da presentare in un futuro Business Plan o un’attività per il Cyber e Information Security Office da effettuarsi quest’anno in maniera da essere in grado, in futuro, di fare presentazioni e proiezioni che abbiano un senso.

Con quei 4 punti sarebbe possibile per entrambi (tu ed il consiglio di amministrazione):

a) fare confronto tra rischi


b) fornire al Consiglio una serie di elementi che possono essere oggettivamente utilizzati per prendere decisioni strategiche e di indirizzo.

Prendiamo come esempio la analisi dei rischi concernenti ad una violazione delle normative sulla privacy europea, il famigerato GDPR

L’approccio che ti ho proposto consentirebbe di presentare nel BP un insieme di dati comprensibili ed adatti a giustificare le spese e gli investimenti per ogni tipologia di rischio presentato; qualcosa di simile alla seguente tabella:

Permettimi di spiegare la tabella, considera naturalmente che i valori sono fittizi e il lasso di tempo considerato può essere regolato in base alla tua realtà.

Non conformità al GDPR

1) violazione di dati personali del cliente: intestazioni di colonne

Impatto a breve termine (1-3 mesi)

È cosa succedere immediatamente dopo il problema, quando è necessario intraprendere le operazioni necessarie per riprendere la operatività. Se hai un Emergency Response Team (dovresti) va computato qui…

Impatto di medio termine (3 mesi – un anno)

Permettimi di essere onesto, se è un problema di minore entità può accadere che le cose si possano risolvere rapidamente, ma se il problema è più grande, come ad esempio il tuo database di marketing esposto al pubblico su internet, devi iniziare a considerare anche le spese legali, multe e l’impatto sul tuo mercato…

Impatto a lungo termine (1-3 anni)

Le cose hanno un impatto anche dopo il tuo Business Plan, la vita non è limitata alla tua arbitraria finestra temporale, il business non si limita a finestre temporali limitate, tu dovresti essere in grado di fare previsione e analisi di più lungo periodo, oltre alla visione, orrore, trimestrale o annuale. È una esigenza comune in qualsiasi attività commerciale, e qui è o stesso.

2) violazione dei dati personali cliente: intestazioni di riga

Perdita di entrate

Questa è la perdita di gettito, legata all’incidente, che si dovrà affrontare rispetto le vostre aspettative di bilancio.

Costi diretti

Questo contiene ciò che si deve pagare per causa diretta  dell’incidente ad esempio:

  • Sostituzione, aggiornamento, implementazione soluzioni HWSW
  • Multe
  • Stima dell’eventuale costo legato alla richiesta di risarcimento di eventuali parti lese
  • riscatto pagato (ad esempio in caso di ransomware)
  • aumento di costo di eventuali polizze assicurative sulla cyber security
  • costi di fermo porduzione
  • persone che lavorano sulla questione per risolvere il problema (eventuali analisti forensi, esperti informatici, avvocati…)

Impatto sulla penetrazione del mercato

Questo è il posto dove mettere come l’incidente danneggerà il vostro business in termini della vostra presenza sul mercato (quote di mercato) e le prospettive future.

Impatto sulla percezione del marchio

Questo indica quanto la tua credibilità risentirà dell’incidente

Con questo tipo di matrice sarebbe facile fare valutazioni corrette e confronti sensati. Non so se questo è, al momento, qualcosa che può essere fatto con gli attuali strumenti di analisi in tuo possesso, ma sarebbe un elemento utile da mettere in un BP e per un futuro corretto approccio alla valutazione del rischio per la sicurezza informatica (cyber security, data seurity e data privacy).



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Caro CISO, ti suggerisco di parlare d’affari con il tuo CdA, evita tecnicismi. was originally published on The Puchi Herald Magazine